lunes, 18 de diciembre de 2017 23:07
Sociedad

Hallados en Teruel los fósiles de la primera tortuga pleurosternida encontrada en España

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Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis han encontrado en el yacimiento de Barrihonda-El Humero, en la localidad de Riodeva (Teruel), los fósiles de la primera tortuga pleurosternida hallada en España.

El ejemplar ha sido bautizado como Riodevemys inumbragigas, que significa 'la tortuga de Riodeva que vivía a la sombra del gigante', dado que en ese mismo yacimiento se encontraron hace años los restos de uno de los mayores dinosaurios saurópodos europeos, el Turiasaurus riodevensis, de 35 metros de largo y 45 toneladas de peso, según han informado desde la UCM.

"El holotipo y único ejemplar de esta nueva tortuga corresponde a gran parte de un caparazón, así como a escasos huesos pendiculares aislados", ha explicado el investigador del departamento de Paleontología de la UCM y uno de los autores del estudio, Adán Pérez-García.

Su región ventral, es decir, la parte de abajo, se encontraba en mejor estado que la parte dorsal, cuyas piezas estaban desarticuladas pero cerca unas de otras, lo que ha permitido conocer la morfología de casi todo el caparazón.

El pequeño animal, con un caparazón de unos 35 centímetros de longitud, habitaba exclusivamente en ambientes de agua dulce, como era el caso del yacimiento turolense en aquella época.

APERTURA DEL ATLÁNTICO

Hace entre 160 y 145 millones de años, en el Jurásico Superior, las tortugas del grupo Paracryptodira, 'hermanas' de las que dieron origen a las actuales tortugas marinas, terrestres y galápagos, vivían en ecosistemas de este tipo, hasta que la apertura del Atlántico norte separó al grupo y dividió a los ejemplares entre Norteamérica y Europa.

"Pensamos que la vinculación con el agua dulce condicionó la distribución del grupo, aislando a las poblaciones americanas y europeas cuando se separaron ambos continentes, generándose un océano entre ellos", ha sugerido el paleontólogo.

El estudio, publicado en la revista 'Journal of Systematic Palaeontology', analiza también por primera vez las relaciones de parentesco del grupo Paracryptodira, teniendo en cuenta sus distribuciones geográficas.

"Describimos una nueva familia, Compsemydidae, a la que pertenecen tortugas que vivieron tanto en Norteamérica como en Europa mucho después de la extinción de los Pleurostérnidos", ha indicado Pérez-García.

El investigador ha puntualizado que "este nuevo grupo convivió con los últimos dinosaurios, descartando las aves, y sobrevivió a su extinción".

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