viernes, 18 de agosto de 2017 16:40
Sociedad

Las cápsulas de detergente, un peligro de intoxicación grave para los niños

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Un nuevo estudio de científicos del Hospital Nacional de Niños, en Ohio, Estados Unidos, alerta del peligro de que los niños pequeños se intoxiquen con las cápsulas de detergente para la lavadora.

Estos expertos vieron que entre 2012 y 2013, los centros de toxicología de Estados Unidos recibieron 17.230 casos de menores de 6 años que tragaron, inhalaron o se expusieron de otra forma a los productos químicos de esos pequeños paquetes de jabón, lo que supone casi un pequeño cada hora.

Durante el tiempo de análisis, los investigadores detectaron un total de 769 niños hospitalizados por esta causa, lo que supone un promedio de uno al día, y uno de los menores que resultaron afectados por esta modalidad de detergentes murió. Los menores de uno y dos años fueron casi dos tercios de los casos recogidos, puesto que, a menudo, ponen artículos en su boca como una forma de explorar su entorno.

Los niños que se meten en la boca las cápsulas de detergente corren el riesgo de ingestión de una gran cantidad de productos químicos concentrados. De hecho, la gran mayoría de las exposiciones a los componentes de estos paquetes de jabón en este estudio, que se publica en la revista 'Pediatrics', fueron por ingestión.

"Las cápsulas de detergentes de lavandería son pequeñas, de colores y pueden parecer un caramelo o un zumo para un niño pequeño", alerta Marcel J. Casavant, coautor del estudio, jefe de Toxicología en el Hospital Nacional de Niños y director médico del Centro de Envenenamiento de Ohio. "Puede llevar sólo unos segundos que los niños los cojan, los rompan y se traguen los productos químicos tóxicos que contienen o se los metan en los ojos", añade.

Casi la mitad (48 por ciento) de los niños vomitó después de la exposición a la cápsula del detergente para la ropa. Otros efectos comunes fueron tos o asfixia (13 por ciento de los casos), dolor en el ojo o irritación (11 por ciento), somnolencia o letargo (7 por ciento) y enrojecimiento de los ojos o conjuntivitis (7 por ciento).

"No está claro que las cápsulas de detergente de lavandería disponibles en la actualidad sean realmente a prueba de niños; se necesita una norma de seguridad nacional para asegurarse de que todos los fabricantes adoptan el embalaje más seguro y el etiquetado --reclama Gary Smith, autor principal del estudio y director del Centro de Investigación de Lesiones y Políticas en el Hospital Nacional de Niños--. Los padres de niños pequeños deben usar detergente tradicional en lugar de estas cápsulas".

Entre otros consejos para evitar estos accidentes, los autores de este trabajo recomiendan que los padres y cuidadores de niños usen detergente para la ropa tradicional, mucho menos tóxico que las cápsulas de detergente de lavadora. Si se compran estas cápsulas, hay que mantenerlas alejadas, en lugares elevados, fuera de la vista de los menores y, si es posible, en un armario con llave, además de guardarlas inmediatamente tras su uso.

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