martes, 22 de agosto de 2017 13:02
Sociedad

Médicos Sin Frontera advierte de que se están agotando las reservas de antídoto para la mordedura de serpiente

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Serpiente


Aunque se desconoce el número exacto de mordeduras de serpiente que se producen al año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que afectan a unos 5 millones de personas, la mitad de las cuales se envenenan; de ellas, al menos, 100.000 mueren, y aproximadamente el triple de casos terminan con una amputación y discapacidad permanente.


Esta situación es susceptible de empeorar en los próximos años, ya que las reservas de antídoto para la mordedura de serpiente se están agotando y, según Médicos Sin Frontera (MSF), actualmente no se puede garantizar la disponibilidad del antídoto más eficaz, 'Fav-Afrique', que desarrollaba la farmacéutica francesa Sanofi --y que dejó de producir en 2014- y cuyo último lote disponible caducará en junio de 2016.


"Nos enfrentamos a una auténtica crisis. ¿Cómo es posible que los gobiernos, las empresas farmacéuticas y los organismos sanitarios internacionales se escabullan cuando más los necesitamos?", se pregunta el doctor Gabriel Alcoba, asesor médico en materia de mordeduras de serpiente de MSF, con motivo del simposio sobre este tema que tiene lugar en Basilea (Suiza).


Lo cierto es que las mordeduras de serpiente representan una importante causa de muerte en muchos países y siguen siendo una de las emergencias de salud pública más desatendidas del mundo ya que, "por desgracia, los actores globales en el ámbito sanitario muestran escaso interés por este problema", advierte la organización médica internacional, que pide el desarrollo de un "enfoque claro" sobre el tratamiento y el diagnóstico, así como mayor implicación a la comunidad sanitaria internacional para adopte medidas que garanticen la disponibilidad del tratamiento.


A su juicio, la OMS debería desempeñar un papel de liderazgo para afrontar las mordeduras de serpiente como un problema de salud pública, pero todavía las considera como "una enfermedad olvidada que carece de programa formal", a pesar de las elevadas tasas de mortalidad.


Las mordeduras de serpientes venenosas pueden constituir emergencias médicas por parálisis grave de los músculos respiratorios, trastornos hemorrágicos potencialmente mortales, insuficiencia renal irreversible o grave destrucción local de los tejidos que requiera amputación o cause otras discapacidades permanentes. Los efectos suelen ser más graves en los niños que en los adultos, debido a que tienen menos masa corporal. "¿Se imaginan la aterradora experiencia de ser mordido por una serpiente, sentir el dolor y el veneno extendiéndose a través del organismo sabiendo que es algo que podría matarte, y ser consciente de que no hay tratamiento disponible o que no puedes permitirte el lujo de pagarlo?", pregunta Alcoba.

Las mordeduras de serpiente afectan, fundamentalmente, a las personas que viven en las zonas rurales. Al carecer de un centro de salud en las proximidades y no poder pagarse un tratamiento que resulta muy caro, muchos recurren a los curanderos tradicionales o no buscan atención en absoluto. Si está disponible, el tratamiento puede costar entre 250 y 500 dólares (223 y 447 euros) por paciente, "lo que equivale a cuatro años de salario en los países afectados". Subvencionar los costes del antídoto para que las víctimas de las mordeduras no paguen o lo hagan un porcentaje muy pequeño resulta crucial para mejorar el acceso a este tratamiento capaz de salvar vidas.


PIDEN A SANOFI SU COLABORACIÓN


El 'Fav-Afrique' es el único antídoto que ha demostrado ser seguro y eficaz en el tratamiento de casos de envenenamiento provocados por diferentes tipos de serpientes en todo África subsahariana. Precisamente, en África existen algunos productos contravenenos similares alternativos, "pero su eficacia y seguridad todavía no han sido establecidas apropiadamente". Cuando caduque el último lote en 2016, si no se producen nuevos antidotos, "no habrá ningún producto que reemplace a este fármaco durante al menos otros dos años, lo que se traducirá en más muertes y discapacidades innecesarias". "Hasta que exista un antídoto que pueda ocupar el lugar del Fav-Afrique, esperamos que Sanofi pueda empezar a generar el material de base necesario para producir el Fav-Afrique, y más adelante busque las oportunidades adecuadas dentro de su capacidad de producción para refinar el contraveneno", afirma Julien Potet, asesor en materia de enfermedades olvidadas para la Campaña de Acceso a medicamentos esenciales de MSF.

El pasado mes de febrero la OMS lamentaba que la escasez de datos sobre el número y el tipo de mordeduras de serpiente este dificultando el cálculo de las necesidades; algo que, combinado con políticas de distribución deficientes, ha contribuido a que los fabricantes hayan detenido la producción de antídotos o aumentado sus precios.


"Las deficiencias de la reglamentación y la comercialización de antídotos no idóneos ha producido entre los clínicos, los administradores sanitarios y los pacientes una pérdida de confianza en los productos existentes que ha erosionado aún más la demanda", afirmaba la OMS.

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