martes, 17 de octubre de 2017 03:49
Sociedad

Descubrimiento de vida extraterreste en la luna de Saturno

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Descubrimiento de  vida extraterreste en la luna de Saturno

El estudio llevado a cabo por Martin Rahm y sus colegas de la Universidad de Cornell, publicado recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences, afirmaría que Titán, la luna más grande de Saturno, posee una composición química adecuada para un nuevo tipo de vida extraterrestre sin agua.


Esto se debería a la presencia de moléculas de cianuro de hidrógeno (HCN) en la atmósfera de este satélite, las cuales podrían allanar el camino para diferentes formas de vida. Este compuesto forma polímeros como la poliimina, la cual es capaz de absorber luz. Y si una sustancia puede captar y absorber luz, también puede ayudar a la aparición de vida.


Como bien comentan los investigadores, estamos acostumbrados a nuestras propias condiciones de vida en la Tierra, y Titán es bastante diferente, aunque con similitudes a nuestro planeta.



Titán, el satélite natural de Saturno, también posee una superficie cubierta de lagos, ríos y mares. Pero, a diferencia de la Tierra, todas estas zonas están cubiertas de metano líquido y etano en lugar de agua. Todo esto hace que el aire superficial esté lleno de nitrógeno y metano, lo cual es tóxico para la vida tal y como la conocemos, pero un nuevo tipo de vida extraterrestre podría prosperar.


Según los datos recogidos por las misiones Cassini-Huygens durante los últimos 20 años, la composición química de Titán y la posible presencia de poliimina podría dar lugar a la vida en temperaturas muy frías. De hecho, en sus inicios, la vida en la Tierra empezó con la presencia de cianuro de hidrógeno y poliimina.


Titán es una química prebiótica, es decir, una serie de requisitos que en última instancia podrían dar lugar a la vida tal y como la conocemos. Y existe la posibilidad de que haya agua líquida bajo la superficie helada de Titán, encerrando un masivo océano subterráneo. Aún así, si las sospechas sobre el potencial de la poliimina son ciertas, el descubrimiento también nos daría pie a la búsqueda de vida extraterrestre en otros planetas más allá de la simple búsqueda de agua como se hacía hasta ahora.

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