jueves, 25 de abril de 2019 21:46
Sociedad

Eclipse lunar 2019: Antiguos mitos de la luna de sangre en todo el mundo

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Millones de personas tendrán la oportunidad de ver un eclipse lunar -un evento popularmente conocido en los medios de comunicación como una "luna de sangre"- el 21 de enero.


Durante tal eclipse, la luna llena se mueve hacia la sombra de la Tierra proyectada por el sol, y se oscurece momentáneamente. Sin embargo, parte de la luz del sol todavía llega a la luna, refractada por la atmósfera de la Tierra, iluminándola con un resplandor rojo ceniciento a oscuro, cuyo color depende de las condiciones atmosféricas.


El término "luna de sangre" es una espina clavada en mi costado sugiere algo más que un eclipse lunar y evoca imágenes de una luna que resplandece en colores rojos carmesí, lo que no es del todo exacto. Pero la frase muestra algunas de las formas interesantes en que la sociedad moderna crea sus historias del cielo.


Los eclipses lunares han fascinado a las culturas de todo el mundo y han inspirado varios mitos y leyendas sorprendentes, muchos de los cuales describen el evento como un presagio. Esto no es sorprendente, ya que si algo interrumpe los ritmos regulares del Sol o de la luna, impacta fuertemente en nosotros y en nuestras vidas.


Luna de Sangre


LUNA MALVADA


Para muchas civilizaciones antiguas, la "luna de sangre" vino con malas intenciones. Los antiguos incas interpretaban el color rojo profundo como un jaguar que atacaba y se comía la luna. Creían que el jaguar podría entonces dirigir su atención a la Tierra, por lo que la gente gritaba, agitaba sus lanzas y hacía que sus perros ladraran y aullaran, con la esperanza de hacer el ruido suficiente para ahuyentar al jaguar.


En la antigua Mesopotamia, un eclipse lunar se consideraba un ataque directo al rey. Dada su capacidad de predecir un eclipse con una precisión razonable, pondrían en marcha un rey sustituto para su duración. Alguien considerado prescindible (no era un trabajo popular) se hacía pasar por el monarca, mientras que el verdadero rey se escondía y esperaba a que pasara el eclipse. El rey apoderado desaparecería entonces convenientemente, y el viejo rey sería reintegrado.


Algunos cuentos populares hindúes interpretan los eclipses lunares como el resultado del demonio Rahu bebiendo el elixir de la inmortalidad. Las deidades gemelas del sol y la luna decapitan rápidamente a Rahu, pero habiendo consumido el elixir, la cabeza de Rahu permanece inmortal. Buscando venganza, la cabeza de Rahu persigue al sol y a la luna para devorarlos. Si los atrapa, tenemos un eclipse: Rahu se traga la luna, que reaparece de su cuello cortado.


Para mucha gente en la India, un eclipse lunar trae mala suerte. La comida y el agua son cubiertos y se realizan rituales de limpieza. Especialmente las mujeres embarazadas no deben comer ni realizar tareas domésticas para proteger a su hijo no nacido.


UN ROSTRO MÁS AMABLE


Pero no todos los mitos del eclipse están acosados por tal malevolencia. Las tribus nativas americanas Hupa y Luiseño de California creían que la luna estaba herida o enferma. Después del eclipse, la luna necesitaría ser sanada, ya sea por las esposas de la luna o por los miembros de la tribu. Los Luiseños, por ejemplo, cantaban y cantaban canciones de curación hacia la luna oscura.


La leyenda de los Batammaliba en Togo y Benin en África es más edificante. Tradicionalmente, ven un eclipse lunar como un conflicto entre el sol y la luna, un conflicto que la gente debe animarles a resolver. Por lo tanto, es el momento de poner fin a las antiguas enemistades, una práctica que se ha mantenido hasta el día de hoy.


En las culturas islámicas, los eclipses tienden a ser interpretados sin superstición. En el Islam, el sol y la luna representan un profundo respeto por Alá, así que durante un eclipse se cantan oraciones especiales incluyendo un Salat-al-khusuf, una "oración sobre un eclipse lunar". Le pide perdón a Alá y reafirma la grandeza de Alá.




UNA HISTORIA ENGAÑOSA


Volviendo una vez más a la sangre, el cristianismo ha equiparado los eclipses lunares con la ira de Dios, y a menudo los asocia con la crucifixión de Jesús. Es notable que la Pascua es el primer domingo después de la primera luna llena de primavera, asegurando que un eclipse nunca pueda caer en el Domingo de Pascua, una marca potencial del Día del Juicio Final.


De hecho, el término "luna de sangre" se popularizó en 2013 tras la publicación del libro Las cuatro lunas de sangre del ministro cristiano John Hagee. Promueve una creencia apocalíptica conocida como la "profecía de la luna de sangre" que destaca una secuencia lunar de cuatro eclipses totales que ocurrieron en 2014/15. Hagee observa que los cuatro cayeron en vacaciones judías, lo que sólo había ocurrido tres veces antes, cada una de ellas aparentemente marcada por malos acontecimientos.


La profecía fue rechazada por Mike Moore (Secretario General de Testimonio Cristiano de Israel) en 2014, pero el término sigue siendo utilizado regularmente por los medios de comunicación y se ha convertido en un sinónimo preocupante de un eclipse lunar. Dadas las duraderas supersticiones, es profundamente inútil que los comunicadores de la ciencia intenten recordar a todo el mundo que la llamada "luna de sangre" no es nada que temer. Puede ser impresionante, y puede ser el más largo en un siglo, pero es simplemente un eclipse.


Así que, al usar el término "luna de sangre", estamos combinando la superstición con la ciencia, así como el cuento popular hindú de Rahu proporciona una descripción legendaria de la mecánica orbital lunar. La "luna de sangre" atrae el interés por el cielo y los eclipses lunares, pero en lugar de esperar la perdición y la destrucción, podemos verla mejor según la interpretación islámica, como una ilustración monumental de los movimientos fascinantes y reales de nuestro sistema solar

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