martes, 20 de agosto de 2019 14:50
Ciencia e investigación

2018 fue el cuarto año más caluroso de la historia

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2018 fue el cuarto más caluroso de la historia, según anunció este miércoles la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Peor aún, los cinco años más calurosos de los últimos 140 años, cuando se comenzaron a hacer registros meteorológicos, fueron los últimos cinco años. Y 18 de los 19 años más calurosos jamás detectados ocurrieron a partir de 2001.


"Ya no estamos hablando de una situación en la que el acontecimiento mundial es cosa del futuro. Está aquí. Lo es ahora", advirtió Gavin A. Schmidt, director del Instituto Goddard de Ciencias Espaciales de la NASA.


Las noticias de la NASA confirman los datos que Maximiliano Herrera, un meteorólogo dedicado a recopilar los datos meteorológicos registrados en la Tierra a lo largo de los años, mostró a New Scientist a principios de este mes. Según el científico, entre el 1 y el 31 de enero ninguna estación meteorológica ha registrado registros de frío, algo que "en esta época del año no tiene precedentes". Aún más extraño es que, por otro lado, sólo en enero, 35 estaciones meteorológicas del hemisferio sur registraron extremos históricos de calor.


Temperaturas en 2018


Esto es preocupante porque todos los modelos matemáticos sugieren que, en un planeta donde el clima está equilibrado, debería haber tantos registros de calor como de frío en el mismo período de tiempo. Además, estas mismas fórmulas también dicen que, con el paso del tiempo, el número de estos registros debería disminuir hasta que se estabilicen. Maximiliano Herrera ya había dicho que en 2018 había 430 estaciones meteorológicas que registraban registros de calor y sólo 40 registros de frío. Y la NASA confirma que algo está muy mal con el clima de la Tierra.


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Basta con echar un vistazo a los principales fenómenos meteorológicos que marcaron el último año para comprender la magnitud del problema. Las olas de calor que azotaron Australia han convertido el cielo en una auténtica nube naranja. Las zonas costeras de los Estados Unidos fueron absorbidas lentamente por las inundaciones. El hielo del Ártico se está derritiendo y los glaciares se están encogiendo. Los huracanes Michael y Florece fueron más destructivos de lo que deberían haber sido. El vórtice polar que invadió América podría matar a un humano en minutos.


Todo fue culpa del cambio climático. La temperatura de la Tierra en 2018 era 1°C superior a la temperatura media de finales del siglo XIX, cuando la revolución industrial llevó a la liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera. Según Jim Skea, copresidente del Grupo de Trabajo III del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), los desastres climáticos sólo pueden prevenirse si el calentamiento global no supera los 1,5°C. "Limitar el calentamiento a 1,5°C es posible bajo las leyes de la química y la física, pero para ello se requieren cambios sin precedentes", dijo.


El año más caluroso registrado fue 2016, ya que el fenómeno de El Niño todavía elevaba las temperaturas. Si no hubiera sido por el fenómeno contrario, La Niña, 2018 habría sido aún más cálida de lo que era.

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