lunes, 6 de abril de 2020 03:53
Ciencia e investigación

​La astronauta de la NASA Christina Koch regresa a la Tierra tras una misión de récord

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La astronauta estadounidense Christina Koch, que dirigió la primera caminata espacial totalmente femenina en 2019, aterrizó en Kazajstán el jueves después de una estancia récord en la Estación Espacial Internacional, terminando una misión de 328 días que se espera que aporte nuevos conocimientos sobre los viajes al espacio profundo.


La cápsula Soyuz MS-13 aterrizó en la estepa del desierto de Kazajstán a las 4:12 am ET llevando a Koch, 41, al astronauta europeo Luca Parmitano y al cosmonauta ruso Alexander Skvortsov.


Serán transportados por equipos de búsqueda y recuperación a la región de Karaganda para comenzar su viaje de regreso a casa.


"Estoy tan abrumada y feliz en este momento", dijo Koch, sentada en una silla envuelta en mantas mientras esperaba que la llevaran a una tienda de campaña médica para restablecer su equilibrio en la gravedad.


La misión de Koch rompió el récord de la estancia más larga en el espacio de una mujer, que antes había sido de Peggy Whitson de la NASA.


También logró un hito de género en una caminata espacial con su compañera astronauta de la NASA Jessica Meir en octubre pasado que marcó la primera vez que dos mujeres salieron de la estación espacial al mismo tiempo.


El primer intento de la NASA de realizar una caminata espacial sólo para mujeres en marzo de 2019 fue cancelado debido a la falta de un traje espacial del tamaño adecuado, lo que inició un debate sobre la igualdad de género en la comunidad espacial.


Los astronautas de la estación espacial, cuyo 20º aniversario en la órbita terrestre baja se celebra a finales de este año, han realizado 227 caminatas espaciales de mantenimiento, de las cuales casi dos docenas incluyeron mujeres astronautas, según la NASA. Koch y Meir realizaron dos caminatas espaciales más en enero.


La NASA dijo que la larga misión de Koch proporcionará a los investigadores datos muy necesarios sobre cómo la ingravidez y la radiación espacial afectan al cuerpo femenino en los vuelos espaciales largos.


Esa ciencia, que se estudiará en los próximos meses, podría resultar útil para el objetivo de la agencia espacial estadounidense de construir una estación espacial permanente en la luna en la próxima década.


Los 340 días en órbita del astronauta estadounidense Scott Kelly a partir de 2015 demostraron que los vuelos espaciales de larga duración causan efectos en la salud humana, como el engrosamiento de la arteria carótida y la retina, cambios en la expresión de los genes y un ligero deterioro cognitivo en los hombres.


Lanzada a la órbita en marzo pasado, la misión de Koch se amplió en abril de su período original de seis meses a casi un año después de que ya estaba a bordo de la estación.

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