viernes, 21 de septiembre de 2018 01:05
Sociedad

Prohibir las pajitas de plástico no va a salvar los océanos

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Pajitas de plu00e1stico


La prisa por limpiar los océanos de pajitas de plástico crece a medida que grandes corporaciones como Starbucks se suben al carro, a pesar de que aumenta el escepticismo sobre si la campaña es más problemática de lo que podría dar de beneficios.


El gigante cafetalero anunció el martes 10 de julio que eliminará enel 2020 las pajitas verdes de un solo uso, como las que se encuentran en los frappuccinos y otras bebidas frías, sumándose a una creciente lista que incluye a Hilton, Hyatt, American Airlines, SeaWorld e IKEA o el estado de Seattle.


El aumento de esta iniciativa ha alarmado a las personas discapacitadas, muchas de las cuales no pueden beber de las tazas estándar, mientras que investigaciones recientes han demostrado que cuando se trata de desechos oceánicos, las pajitas y utensilios de plástico desechados por los consumidores representan una gota en el vaso.


"Es un esfuerzo simbólico que no va a ayudar en nada", dice Angela Logomasini, investigadora principal del Competitive Enterprise Institute.


Señala un estudio realizado en 2017 por investigadores alemanes en la revista 'Environmental Science & Technology' que encontró que 10 ríos en Asia y África son responsables de 88-95 por ciento de los desechos plásticos encontrados en los océanos del mundo.


Distribución de contaminación por plático


"La preocupación se refiere a los plásticos en el océano, que es una preocupación real, pero prohibir las pajitas de plástico no va a solucionarlo porque no son la fuente del problema", señala Logomasini.


"El problema es un problema de eliminación. La mayor parte está en Asia y África porque tienen vertederos abiertos y vierten toneladas de basura en el océano. No tienen los métodos adecuados para deshacerse de ellos. Si te deshaces de algo correctamente, no hay problema".


Un cafu00e9 helado de Starbucks


Un estudio publicado en marzo por Ocean Cleanup encontró que el 52 por ciento de los desechos en la Gran Mancha de Basura del Pacífico eran redes de pesca, cuerdas y líneas, mientras que los "microplásticos" representaban el 8 por ciento de la masa total.


Las empresas han anunciado que introducirán paulatinamente pajitas de papel o agitadores de café de bambú, pero Logomasini señala que los productos plásticos son más respetuosos con el medio ambiente que los fabricados con papel en al menos un aspecto: La producción de plástico requiere menos energía.


"Hacer papel es más intensivo en energía. Entonces, ¿vamos a seguir adelante? Probablemente no. Quiero decir, es estúpido", dice.


Incluso los ambientalistas que aplauden las prohibiciones de la pajita plástica han reconocido que no tendrán mucho impacto en la contaminación del océano, pero defienden la campaña como una forma de concientizar sobre el tema.


"Prohibir las pajitas de plástico no salvará los océanos. Pero deberíamos hacerlo de todos modos", dice la publicación 'Vox' en un artículo.


Dune Ives, director ejecutivo de Lonely Whale, que lanzó el año pasado la campaña Strawless en Seattle, dice que "la pajita se convierte en esta conversación de entrada que te hace darte cuenta de lo omnipresente y omnipresente que es el problema".


"Nuestra campaña de las pajitas no trata realmente de pajits", señala Ives. "Se trata de señalar lo frecuentes que son los plásticos de un solo uso en nuestras vidas. Poner un espejo para hacernos responsables. Todos hemos estado durmiendo al volante".


Sin embargo, la prohibición de las pajitas de plástico para llamar la atención sobre la basura oceánica tiene consecuencias en el mundo real para las personas discapacitadas, muchas de las cuales no pueden levantarse las tazas a la boca o sustituirlas por pajitas de papel o bambú.


Lawrence Carter-Long, portavoz del Fondo para la Educación y Defensa de los Derechos de las Personas con Discapacidad (Disability Rights Education & Defense Fund), culpó a Seattle por no haber consultado o tenido en cuenta a las personas con discapacidad al seguir adelante con la prohibición de los utensilios de plástico y las pajillas, que entró en vigor el 2 de julio.


Pajita de plu00e1stico


"A todo el mundo le gustaría ver opciones viables para las pajitas de plástico, pero la realidad práctica es que todavía no existen. Por lo tanto, debemos tenerlo en cuenta", dice Carter-Long. "Tenemos que hacer esos ajustes."


Los funcionarios de Seattle han dicho que los restaurantes pueden proporcionar pajitas de plástico a los clientes discapacitados que lo soliciten, pero Carter-Long dice que los establecimientos todavía no han dado a conocer la exención.


"Hay que poner esa información a disposición tanto del público como de los dueños de restaurantes", dice. 


"Lo que estamos escuchando en Seattle es que a los dueños de los restaurantes se les dice una cosa - ay una prohibición absoluta, nadie puede usar pajitas de plástico- y a las personas discapacitadas cuando llaman y preguntan sobre esto se les dice que hay una exención, pero nadie ha visto la exención".


Otros sostienen que las pajitas de plástico son más higiénicas, citando la preocupación por la salmonela que surge de las bolsas de tela para la compra, que se han vuelto más populares ante la prohibición de las bolsas de plástico.


Aún así, el ímpetu sigue creciendo. La ciudad de Nueva York y San Francisco están considerando medidas similares, y Carter-Long dice que hay rumores de que se introducirá una prohibición de la pajita plástica en el Congreso.


Ciertamente, el campo anti-plástico tiene relaciones públicas convincentes. Un video de 2015 que muestra a una tortuga marina con una pajita de plástico clavada en la nariz atrajo la atención mundial, mientras que la campaña #StopSucking en los medios sociales ha atraído el apoyo de celebridades, incluyendo jugador de los New England Patriots, Tom Brady.


"No más pajitas de plástico de un solo uso. El efecto de estos pequeñines[está] representando un enorme riesgo para la salud de nuestro planeta", dijo Brady en un vídeo publicado el mes pasado en Instagram.



Starbucks, que utiliza aproximadamente 1.000 millones de pajitas al año en sus 28.000 tiendas propiedad de la compañía, planea introducir gradualmente pajitas reciclables y tapas rediseñadas que se asemejan a las tazas "sippy".


Nicholas Mallos, director del programa Trash Free Seas de Ocean Conservancy, insta a las empresas a seguir el ejemplo de Starbucks, citando el "importante papel que las empresas pueden desempeñar para frenar la marea de plástico oceánico".


"Con ocho millones de toneladas métricas de plástico que entran al océano cada año, no podemos permitirnos dejar que la industria se quede al margen, y estamos agradecidos por el liderazgo de Starbucks en este espacio", dice Mallos.


Las empresas decididas a marcar una diferencia real podrían querer dedicar menos tiempo a la pajita y más tiempo a la situación de las aguas residuales en los países en desarrollo, señala Julie Gunlock, investigadora principal del Instituto Independiente de la Mujer.


"En lugar de que las empresas estadounidenses manifiesten su preocupación por prohibir las pajitas en los cafés estadounidenses", dice Gunlock en un artículo de opinión federalista, "podrían concentrar su energía y dinero (dinero que Starbucks está utilizando actualmente para la transición de las existencias de pajitas y tapas de cada tienda) en soluciones reales, como ayudar a desarrollar y modernizar mejor el tratamiento de aguas residuales en Asia y África".



Información extraída de 'The Washington Times'

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