domingo, 5 de julio de 2020 16:33
Ciencia e investigación

¿Cómo quema grasa nuestro cuerpo? Una nueva clave científica

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¿Cómo quema grasa el cuerpo? Según los científicos, una molécula especial podría desempeñar un papel clave.


Los autores del artículo publicado en la revista 'Cell Metabolism' querían entender por qué el ejercicio parece reducir los niveles de tejido adiposo visceral en nuestros cuerpos. El tejido adiposo visceral es el nombre de la grasa que puede envolver los órganos internos en el área abdominal, como el hígado y los intestinos.


Más específicamente, querían investigar si una molécula de señalización llamada interleucina-6 ayudaba a regular este tejido mediante el estudio de la grasa del vientre. Una molécula de señalización funciona enviando información sobre su entorno para ayudar a las células a realizar su trabajo correctamente. El cuerpo emite interleucina-6 durante el ejercicio, y se sabe que la molécula nos ayuda a procesar las grasas. También ayuda a mantener el metabolismo funcionando correctamente.


Estudios anteriores han relacionado el exceso de grasa alrededor del abdomen con una salud física y mental deficiente, incluyendo afecciones potencialmente mortales como el cáncer, la demencia y la enfermedad cardiometabólica, así como un mayor riesgo general de muerte prematura. Además, la grasa alrededor del abdomen también puede indicar si una persona tiene tejido adiposo visceral potencialmente peligroso.


Los autores del estudio anotaron que algunas investigaciones anteriores sugieren que una hormona llamada epinefrina podría explicar cómo el ejercicio parece atacar el tejido graso visceral. Pero argumentaron que el papel de la interleuquina-6 en esto ha sido poco investigado.


Para probar su hipótesis, el equipo reclutó a 53 participantes con exceso de grasa alrededor de sus vientres para un estudio de 12 semanas. Ellos midieron sus niveles de grasa corporal interna usando un escáner de MRI al principio y al final del estudio.


Los voluntarios se dividieron aleatoriamente en cuatro grupos. A algunos se les asignaron dosis intravenosas de tocilizumab cada cuatro semanas. El tocilizumab es un fármaco que generalmente se prescribe para pacientes con artritis reumatoide, que se sabe que impide que la molécula interleucina 6 envíe sus señales. A otros se les dio un placebo de solución salina en los mismos intervalos de cuatro semanas. A los participantes se les pidió que no hicieran ejercicio o se les pidió que completaran tres sesiones de ciclismo de 45 minutos por semana.


Grasa, gordura, obesidad, michelines


Los autores del estudio encontraron que los participantes que recibieron el placebo y que se ejercitaron perdieron 225 gramos de grasa visceral en comparación con los que no funcionaron. Y los que tomaron tocilizumab y se ejercitaron se pusieron 278 gramos de grasa visceral al final del estudio, en comparación con los que tomaron ciclos pero fueron dosificados con el placebo salino.


Tomar tocilizumab también pareció estar relacionado con niveles más altos de colesterol contra aquellos que tomaron el placebo, independientemente de si los participantes hicieron ejercicio o no.


Anne-Sophie Wedell-Neergaard, primera autora del estudio en la Universidad de Copenhague, dijo: "Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que muestra que la interleucina-6 tiene un papel fisiológico en la regulación de la masa grasa visceral en humanos." Sin embargo, advirtió que los resultados no prueban que la interleucina 6 sea la panacea para el control del peso corporal.


El mensaje que se lleva a casa del estudio es "hacer ejercicio", dijo. "Todos sabemos que el ejercicio promueve una mejor salud, y ahora también sabemos que el entrenamiento regular con ejercicios reduce la masa grasa abdominal y por lo tanto potencialmente también el riesgo de desarrollar enfermedades cardio-metabólicas".


Exercise Induced Changes in Visceral Adipose Tissue Mass


Y Wedell-Neergaard tuvo algunas palabras de aliento para aquellos que buscan aumentar sus niveles de ejercicio.


"Es importante recalcar que cuando se comienza a hacer ejercicio, se puede aumentar el peso corporal debido al aumento de la masa muscular", explicó. "Así que, además de medir su peso corporal total, sería útil, y tal vez más importante, medir la circunferencia de la cintura para llevar un registro de la pérdida de masa grasa visceral y para mantenerse motivado".


El papel es el último en investigar la grasa que se esconde dentro de nuestros cuerpos. La investigación publicada en la revista 'Clinical Interventions in Aging' en julio indicó que tener baja masa muscular y altos niveles de grasa corporal -conocida como grasa flaca u obesidad sarcopénica- podría aumentar el riesgo de una persona mayor de desarrollar demencia.

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