jueves, 22 de agosto de 2019 04:37
Ciencia e investigación

Los constructores de Stonehenge usaron grasa de cerdo como lubricante

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Las enormes rocas de Stonehenge pueden haber sido transportadas al sitio prehistórico con la ayuda de grasa de cerdo, según una científica. 


La arqueóloga Lisa-Marie Shillito dice que los residuos de grasa en la cerámica descubierta cerca del monumento sugieren que la gente del Neolítico engrasó los trineos usados para mover las enormes piedras con manteca de cerdo.


La construcción de Stonehenge comenzó hace unos 5.000 años. Se desconoce su propósito exacto, aunque existen muchas teorías, entre ellas la de que fue concebido como cementerio y espacio para ceremonias religiosas.


Stonehenge



Se sabe desde hace tiempo que muchas de las rocas utilizadas para construir Stonehenge no procedían del yacimiento. Las piedras más grandes, conocidas como trilitones sarsen, tienen más de 7,6 metros de altura y pesan más de 30 toneladas. 


Estas se movieron desde un sitio a 29 kilómetros de distancia. Las "piedras azules" más pequeñas procedían de canteras situadas a 257 kilómetros de distancia en el oeste de Gales. Se cree que los neolíticos utilizaban trineos para hacerlas rodar.


En un estudio publicado en febrero, los investigadores examinaron cómo se extrajeron las piedras. Sugirieron que el pueblo neolítico pudo haber construido una plataforma para excavar las rocas, luego usó palancas de madera para colocar las rocas sobre un trineo de madera que luego podría haber sido "arrastrado con cuerdas".


Los investigadores también han sugerido anteriormente que estos trineos fueron engrasados para ayudar a moverlos a lo largo de los experimentos pasados, muestran que la forma más eficiente de transportarlos sería una grada de madera engrasada. Sin embargo, faltan evidencias materiales para respaldar esta afirmación: es poco probable que los troncos utilizados para los trineos se hayan conservado.


En un estudio publicado en 'Antiquity', Shillito, de la Universidad de Newcastle del Reino Unido, dice que los residuos de grasa encontrados en la cerámica cerca de Stonehenge podrían ayudar a respaldar la teoría del trineo engrasado.


El residuo de grasa de cerdo se ha atribuido generalmente a la cocina: se sabe que los yacimientos neolíticos circundantes se han utilizado para grandes fiestas a las que asisten cientos de personas. Sin embargo, Shillito sugiere que los fragmentos descubiertos parecen provenir de un recipiente en forma de cubo en lugar de uno usado para cocinar. Esto indica que los baldes se utilizaron para la recolección y almacenamiento de sebo, una forma de grasa animal. Ella dice que la grasa podría haber servido para dos propósitos: cocinar y engrasar para mover las enormes piedras.


"Cocinar ha sido generalmente la suposición por defecto en arqueología cuando se analizan los residuos de cerámica", señala a 'Newsweek'. "Es la explicación más obvia y a menudo correcta, pero a veces las cosas son un poco más complejas y es importante no atenerse a lo inmediatamente obvio y considerar otras posibilidades. En este caso, podría ser un "doble propósito": cocinar y recoger la grasa como subproducto. Tuve la idea porque la cantidad de grasa que encontramos en estas ollas era inusualmente alta, los únicos ejemplos comparables eran las lámparas de aceite".


Shillito también dijo que los huesos de los animales en el sitio sugieren que los cerdos se cocinaban mediante el asado de saliva, en lugar de ser picados y guisados en las ollas, lo que le da más peso a la idea de que la grasa fue recolectada para otro propósito.

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