miércoles, 18 de septiembre de 2019 11:00
Ciencia e investigación

​¿Es el monstruo del Lago Ness una anguila gigante?

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Monstruo lago ness


Un monstruo gigante de cuello largo, cariñosamente llamado Nessie, ha estado alimentando mitos, libros, programas de televisión y películas. El monstruo del Lago Ness podría ser un reptil prehistórico varado en ese lago escocés, dicen algunos mitos. 


Ahora, un equipo internacional dice que puede no ser más que una anguila gigante, según la 'BBC'. ¿Seguirá prosperando el turismo impulsado por el mito del monstruo?


El primer relato de un monstruo que vivía en esas aguas escocesas se remonta al año 565 d.C., en la obra del misionero irlandés San Columba, pero se refiere al río Ness, no al lago. Los relatos de una criatura gigante que vivía en el lago aparecen en 1933, describiéndolo, por ejemplo, como una criatura parecida a una ballena que hacía que las aguas se agitaran.


La primera fotografía del monstruo aparece al año siguiente -y se conoció como la "Fotografía del Cirujano"- pero 60 años después la fotografía fue desenmascarada y resultó ser falsa. Después de todo, era sólo un juguete. En el camino se reportaron más avistamientos, varias expediciones y muchas teorías sobre lo que Nessie podría ser: elefantes de los circos que operaban en la región nadando con su tronco afuera, ramas caídas flotando, el oleaje del lago mismo, un bagre gigante, un tiburón de Groenlandia (el vertebrado más antiguo del mundo) o incluso un plesiosaurio (un reptil marino de la época jurásica).


Ahora, un equipo internacional, coordinado por la Universidad de Otago (Nueva Zelanda), ha presentado los resultados del ADN encontrado en el lago. En 2018 se tomaron 250 muestras de agua y se analizaron unos 500 millones de secuencias del material genético encontrado allí como si fueran huellas o huellas dactilares dejadas en el agua. Los análisis realizados permiten elaborar un catálogo de todas las especies de plantas, insectos, peces y mamíferos que viven en el lago.


El objetivo del equipo no era encontrar al monstruo del Lago Ness. De hecho, no lo hicieron y en eso se basan. 


No encontraron rastros de reptiles marinos prehistóricos, ni peces gigantes, ni tiburones, ni la presencia de un animal grande que coincidiera con las descripciones de la criatura. Lo que encontraron -y mucho de ello- fue material genético de anguilas. No pueden decir, basándose en el ADN, cómo de grandes son las anguilas que viven en esas aguas.


"Pues bien, nuestros datos no revelan el tamaño, pero la cantidad absoluta de material dice que no podemos descartar la posibilidad de que haya anguilas gigantes en el lago Ness. Así que no podemos descartar la posibilidad de que lo que la gente ve y cree que es el monstruo del Lago Ness sea una anguila gigante", dice Neil Gemmell, un genetista de la Universidad de Otago.


Y ahora, ¿quién quiere ver al monstruo del Lago Ness? Gary Campbell, quien mantiene un registro de los avistamientos, dice que cada año hay por lo menos 10 reportes de algo inexplicable visto en la superficie al lado. Para él, el turismo que gira en torno al mito de Nessie no se verá afectado. "El monstruo del Lago Ness es un icono mundial".


Chris Taylor de VisitScotland cree que las preguntas sin respuesta sólo atraerán a más visitantes a la región en busca de respuestas por sí mismos. Basta decir que el lago es visitado anualmente por 400.000 personas.

relacionada A la caza del monstruo del Lago Ness utilizando técnicas de muestreo de ADN

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