domingo, 20 de octubre de 2019 11:46
Internacional

Las altas temperaturas en Australia provocan la muerte en masa de murciélagos

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Australia sufre una ola de calor récord, con temperaturas que en muchos casos llegan a los 39 grados centígrados a medianoche. 


Algunas zonas australianas han registrado temperaturas superiores a 48 grados y se han reportado muertes de murciélagos en una "escala bíblica".


Las temperaturas por encima de los 42ºC pueden matar a los zorros voladores, y miles de personas han muerto en los árboles de Adelaida, en el sur de Australia.


En noviembre, en medio de otra ola de calor, más de 23.000 zorros voladores de anteojos murieron en sólo dos días en la ciudad de Cairns, al norte del país. Los residentes se vieron obligados a mudarse de sus casas debido al olor de los cadáveres en descomposición, según la prensa local.


La cifra representa un tercio de los zorros voladores de anteojos de Australia.


"Este tipo de evento no ha ocurrido en Australia tan al norte desde la colonización humana", dijo el Dr. Justin Welbergen a 'The Independent'. 


"Las proyecciones sobre el cambio climático muestran claramente que esto va a escalar en el futuro", dijo a la BBC, añadiendo que las muertes fueron "el canario en la mina de carbón para el cambio climático".


Un número creciente de murciélagos se están posando en las zonas urbanas, según el gobierno australiano, una tendencia que ha hecho que las muertes llamen la atención.


Pero los ecologistas han advertido que el impacto de la ola de calor podría estar cobrando un alto precio en poblaciones no vistas de animales salvajes.


En Nueva Gales del Sur, las autoridades han emitido una "alerta de peligro para los murciélagos" en la región de Hunter, donde el calor ha afectado el comportamiento de los murciélagos. Se ha informado de una serie de mordeduras y arañazos en humanos.


Siete personas han sido mordidas en las últimas dos semanas, dos de ellas por murciélagos infectados con un virus incurable similar al de la rabia.


Los murciélagos pueden ser portadores de un gran número de enfermedades peligrosas. El lisavirus de los murciélagos australianos está relacionado con la rabia, aunque puede tener un período de incubación más largo en humanos, y en casos de infección conocidos siempre ha sido mortal.


Los adiestradores de murciélagos entrenados usan ropa protectora y se les exige que se vacunen.


"Dos de los murciélagos que se sometieron a la prueba han tenido en realidad una infección por lisavirus, por lo que es una preocupación real para nosotros y para las personas que han estado expuestas", dijo el médico de salud pública de Nueva Gales del Sur, David Durrheim, según informa la ABC.


"Algunos de ellos eran cuidadores de murciélagos, pero había varios miembros del público, y son las personas que realmente nos preocupan porque no han sido vacunados", dijo.


La cuidadora de vida silvestre Rebecca Koller dijo a ABC el mes pasado que casi 850 murciélagos fueron rescatados durante la ola de calor de noviembre y que ella estaba cuidando a unos 200 en su propia casa.

"Ninguno de nuestros cuidadores estaba preparado para los números que tendríamos. Ya teníamos a 500 huérfanos en atención antes de este evento", dijo.


La temperatura más alta registrada en los últimos días se registró en Tarcoola, en el estado de Australia Meridional, donde alcanzó los 49ºC el martes por la tarde.



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