lunes, 16 de diciembre de 2019 11:31
Sociedad

La comida frita puede estar matándote, según un nuevo estudio

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No es un secreto que la comida frita no es buena. Pero un nuevo estudio publicado en 'The BMJ' detalla exactamente cómo comer estos alimentos pueden afectar a tu salud con el paso del tiempo y explica cuáles son los peores.


"La gente sabe que los alimentos fritos pueden tener resultados adversos para la salud, pero hay muy poca evidencia científica que demuestre cuáles son los resultados adversos a largo plazo para comer alimentos fritos", dice el Dr. Wei Bao, profesor asistente de epidemiología del Colegio de Salud Pública de la Universidad de Iowa y coautor del estudio. "En general, encontramos que el consumo de comida frita está asociado con la mortalidad general."


Los investigadores observaron alrededor de 20 años de datos de casi 107,000 mujeres mayores en los EE. UU., de entre 50 y 79 años de edad. Todas las mujeres participaron en el estudio de la Iniciativa de Salud de la Mujer, y llenaron un cuestionario detallado sobre sus hábitos alimenticios en la década de 1990. Su salud fue seguida por los investigadores hasta 2017, y durante ese tiempo murieron más de 31.500 personas.


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Los que informaron que comían al menos una porción de comida frita al día tenían cerca de un 8% más de probabilidades de morir antes de tiempo, en comparación con las mujeres que dijeron que no comían nada, según el estudio. También tenían un 8% más de probabilidades de morir específicamente de enfermedades cardiovasculares.


Sin embargo, el consumo de alimentos fritos no parecía corresponder a un mayor riesgo de morir de cáncer, a pesar de algunas investigaciones anteriores que han conectado a ambos. "Sabemos que la dieta es importante para la prevención del cáncer o la supervivencia al cáncer, pero no todos los componentes de la dieta[parecen ser igualmente importantes]", dice Bao.


El pollo frito y el pescado frito se relacionaron más fuertemente con la muerte temprana que otros alimentos fritos, que los investigadores agruparon en una categoría miscelánea que incluía papas fritas, galletas saladas, tortillas fritas y bocadillos. La fuerza de la asociación puede deberse a que la gente simplemente consume más pollo o pescado frito, dice Bao, o a las diferencias en la forma en que se preparan esos alimentos. Por ejemplo, muchos restaurantes reutilizan el aceite cuando cocinan alimentos como el pollo frito, lo que, según Bao, puede aumentar el número de subproductos nocivos que se transfieren a los alimentos. Las carnes también tienden a freírse más profundamente que muchos bocadillos.


Sin embargo, ese hallazgo (desafortunadamente) no absuelve a las papas fritas. Debido a que fueron agrupados en el grupo misceláneo, los investigadores no pudieron observar específicamente cómo las papas fritas afectaban individualmente la salud - y es posible que sus riesgos fueran ocultados por alimentos comparativamente más saludables en la categoría "otra", como galletas saladas o plátanos fritos, dice Bao. Investigaciones anteriores han relacionado las papas fritas con el cáncer y un mayor riesgo de mortalidad.


Aún así, Bao dice que su estudio es uno de los primeros en analizar cómo el consumo de cualquier tipo de alimento frito afecta el riesgo de mortalidad con el tiempo. El único otro que conoce, dice, fue realizado en España en 2012, y no encontró una correlación entre los alimentos fritos y un mayor riesgo de muerte. Esto puede deberse a que más españoles preparan su comida en casa, en lugar de comerla en restaurantes, y eligen aceites de fritura más sanos, como el aceite de oliva, dice Bao.


En el nuevo estudio, los investigadores tomaron en cuenta factores como la historia clínica, la demografía, el tabaquismo, los hábitos de consumo de alcohol y la calidad general de la dieta, en un esfuerzo por aislar los efectos de los alimentos fritos. Pero un estudio observacional nunca puede probar causa y efecto, y los autores señalan que es imposible descartar el impacto de otros factores que afectan la salud.


Otra limitación del estudio es que sólo evaluó los hábitos alimenticios una vez, por lo que no reflejó cómo las mujeres podrían haber cambiado sus dietas con el tiempo. No obstante, Bao dice que cree que los hallazgos son fuertes y probablemente se aplican a poblaciones que no son mujeres mayores, aunque los datos no se refieren específicamente a otros grupos.


"No teníamos ninguna razón por la que los efectos pudieran diferir según la edad o incluso el sexo", dice Bao. "Sospecho que la asociación puede ser similar entre mujeres jóvenes o incluso entre hombres."


Muchos otros estudios han relacionado los alimentos fritos con problemas de salud como la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas, pero los investigadores estiman que casi el 40% de los estadounidenses comen comida rápida en un día determinado.

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