jueves, 21 de noviembre de 2019 09:04
Ciencia e investigación

El cambio climático podría exponer a 1.000 millones de personas más a enfermedades transmitidas por insectos

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Cerca de mil millones de personas más podrían estar expuestas a enfermedades transmitidas por mosquitos a medida que las temperaturas continúan aumentando con el cambio climático, según un nuevo estudio.


A medida que el planeta se calienta, dicen los científicos, enfermedades como Zika, chikungunya y dengue continuarán propagándose más al norte.


Los autores del nuevo estudio, publicado el jueves en la revista 'PLOS Neglected Tropical Diseases', crearon un modelo que incluye datos sobre los cambios de temperatura pronosticados y el rango conocido de los mosquitos portadores de la enfermedad que pican durante el día, Aedes albopictus y Aedes aegypti.


Europa probablemente verá algunos de los mayores aumentos en enfermedades de estas dos especies, dicen los investigadores. Los Estados Unidos, Asia Oriental, partes de alta elevación de América Central, África Oriental y Canadá también experimentarán grandes aumentos en el riesgo de padecer estas enfermedades.


Los climas mucho más cálidos del sudeste asiático y de África occidental no serán tan adecuados para la especie albopictus.


Mosquito tigre 2


Este estudio complementa el trabajo previo sobre la relación entre el cambio climático y los insectos, pues, nos molesta hasta la muerte.


La Cuarta Evaluación Nacional del Clima, publicada por el gobierno de los Estados Unidos en noviembre, sugirió que América del Norte podría experimentar algunos de los mayores aumentos de enfermedades. 


Otros informes han sugerido que el cambio climático podría "detener e invertir" el progreso de la salud humana en el último siglo.


Los casos de enfermedades causadas por mosquitos han ido en aumento. Un estudio realizado en mayo reveló que las enfermedades transmitidas por garrapatas y mosquitos se han más que triplicado desde 2004 en los Estados Unidos. Aproximadamente una sexta parte de las enfermedades y los casos de discapacidad en todo el mundo se deben a estas enfermedades, según la Organización Mundial de la Salud; cada año, mil millones de personas se infectan y más de un millón mueren a causa de ellas.


El nuevo estudio encontró que el número de personas que estarán en riesgo de contraer estas enfermedades en cualquier mes del año aumentará sustancialmente para el año 2050, en cerca de 500 millones. Para el año 2080, el número de personas en riesgo en uno o más meses aumenta a casi mil millones más de lo que se espera actualmente.


"Este modelo que creamos es una herramienta de planificación realmente grande", señaló la autora principal del estudio Sadie Ryan, profesora asociada de geografía médica de la Universidad de Florida. Ella espera que los funcionarios usen el trabajo para anticiparse a los problemas para que puedan presupuestar y planear para mantener a raya a los bichos, ya que dicha planificación ha funcionado bien en el pasado.


"Si se piensa en por qué no tenemos malaria en Estados Unidos ahora, es porque tuvimos un control de vectores increíblemente exitoso", dijo Ryan. "Tenemos estas herramientas, pero tenemos que querer usarlas."


Ryan advirtió que los países de América del Sur y Central se habían deshecho en su mayoría de Aedes aegypti en la década de 1970. Su esfuerzo en el control de vectores fue "tan eficiente". Luego dejamos de financiarlo también, y luego volvió a rugir en los 80".


Mapa de la idoneidad de la temperatura actual para la transmisiu00f3n

Mapa de la idoneidad de la temperatura actual para la transmisión / 'PLOS Neglected Tropical Diseases'


El estudio es "provocativo" y "bien vale la pena prestar atención", dijo el Dr. Myron Cohen, profesor y director del Instituto de Salud Global y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Cohen no participó en el estudio, pero ha trabajado en la investigación de enfermedades transmitidas por mosquitos como Zika.


La pregunta importante, dice, es si los políticos y los responsables de la formulación de políticas -los que tendrán que hacer los cambios para frenar el cambio climático y prepararse para sus consecuencias- ven estudios como éste y actúan.


"Si Florida, por ejemplo, va a ver mucho dengue, van a necesitar estar mejor preparados, y si el sur de Estados Unidos va a sufrir más dengue, eso sería malo", dijo Cohen. "La información como esta es muy interesante y muy importante. Esperamos que los políticos y los responsables de la formulación de políticas se den cuenta de esto y actúen en consecuencia".

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