martes, 16 de octubre de 2018 23:37
Sociedad

La primera luna alienígena descubierta no es como se esperaba

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Los astrónomos han descubierto lo que parece ser la primera luna detectada fuera de nuestro sistema solar, un gran mundo gaseoso del tamaño de Neptuno que es diferente a cualquier otra luna conocida y orbita un planeta gaseoso mucho más masivo que Júpiter.


El descubrimiento, detallado por los investigadores este miércoles 4 de octubre, fue una sorpresa, y no porque mostrara que las lunas existen en otros lugares; ellos sabían que era sólo cuestión de tiempo para que una fuera encontrada en otro sistema estelar. En cambio, se asombraron de lo diferente que era esta luna de las aproximadamente 180 que se conocen en nuestro sistema solar.


"Es grande y extraña para los estándares del sistema solar", dice el profesor de astronomía de la Universidad de Columbia, David Kipping, sobre la luna, conocida como una exoluna o exomoon porque está fuera de nuestro sistema solar.


Todas las lunas de nuestro sistema solar son objetos rocosos o helados. La recién descubierta exoluna y el planeta que orbita, estimado en varias veces la masa del planeta más grande de nuestro sistema solar, Júpiter, son ambos gaseosos, una pareja inesperada. Están a 8.000 años luz de la Tierra.

Kipping y el coautor del estudio Alex Teachey, un estudiante graduado de Columbia, explica que sus observaciones usando el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial Kepler de la NASA proporcionaron la primera evidencia clara de una exoluna, pero más observaciones del Hubble el próximo mayo deben ser usadas para confirmar el hallazgo.


La exoluna es exponencialmente más grande que la luna más grande de nuestro sistema solar. La luna de Júpiter Ganímedes tiene un diámetro de aproximadamente 5.260 km. Se estima que la exoluna descubierta tiene aproximadamente el tamaño de Neptuno, el más pequeño de los cuatro planetas gaseosos de nuestro sistema solar, con un diámetro de aproximadamente 49.000 km.


La exoluna y su planeta orbitan Kepler-1625, una estrella con una temperatura similar a la de nuestro sol pero un 70 por ciento más grande. el exosatélite orbita aproximadamente a 3 millones de km de su planeta. Su masa es aproximadamente el 1,5 por ciento la de su planeta.


Kipping y Teachey se basaron en el método de "tránsito" ya utilizado por los investigadores para descubrir casi 4.000 planetas fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas. Observaron un descenso en el brillo de Kepler-1625 cuando el planeta y luego el exomoon pasaron frente a él.


El tamaño y la composición gaseosa del exomoon desafían las teorías actuales sobre la formación lunar.

"Se podría argumentar que debido a que los objetos más grandes son más fáciles de detectar que los más pequeños, esta es realmente la fruta que cuelga más baja, por lo que podría no ser del todo inesperado que la primera detección de exómono se encuentre entre las más grandes posibles", dijo Teachey.


Los hallazgos fueron publicados en la revista 'Science Advances'.


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