martes, 7 de julio de 2020 08:39
Internacional

Irlanda del Norte, la otra bomba de relojería del Reino Unido

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Frontera Irlanda del Norte


Ante la victoria por mayoría absoluta del Partido Conservador de Boris Johnson en las elecciones generales del 12 de diciembre, el ex líder del Partido Unionista del Ulster comentó: "Creo que la gran ironía de todo esto es que durante décadas los sindicalistas miraron por encima de sus hombros y decidieron que los nacionalistas irlandeses eran la gran amenaza. Más recientemente fueron los nacionalistas escoceses, pero de hecho es el nacionalismo inglés el que representa la amenaza existencial para el futuro de la unión", dijo Mike Nesbitt a la 'BBC' sobre la victoria de los conservadores.


La atención se centró primero en Edimburgo. La jefa del gobierno escocés, Nicola Sturgeon, intercambió palabras con el ganador de las elecciones, diciendo que Boris Johnson no tiene el mandato de los escoceses de retirar a su país de la UE, por lo que seguirá adelante con el proceso hacia un nuevo referéndum de independencia.


Aparte de Escocia, el nuevo Gobierno británico tendrá que tratar otro tema tan delicado o más delicado que Escocia: Irlanda. Mientras que en Escocia los nacionalistas han aumentado la representación en Westminster de 35 a 48 diputados (de un total de 59 posibles), en Irlanda del Norte, por primera vez, los partidos nacionalistas han elegido más diputados que los unionistas.


Los resultados de las elecciones en Irlanda del Norte mostraron una caída del conservador DUP (Partido Unionista Democrático). El partido que en los últimos dos años y medio ha sido aliado parlamentario de los conservadores ha elegido ocho diputados (dos menos que en 2017) en las 18 circunscripciones. Y su vicepresidente y hasta ahora líder del partido Nigel Dodds no ha elegido al candidato nacionalista de izquierda del Sinn Féin, John Finucane. Se benefició del pacto hecho con el Partido Laborista y Socialdemócrata (SDLP) - cada formación renunció a su propio candidato para el beneficio del otro en tres circunscripciones. 


Después de todo, el Sinn Féin retuvo los siete escaños (aunque el partido siguió el principio de su fundador, Arthur Griffith, de no asistir a Westminster y no jurar lealtad a la reina), y el SDLP fue reelegido (dos diputados), después de haber sido excluido de la Cámara de los Comunes por única vez en 2017 desde que se postuló a las elecciones en 1974. La Alianza también reeligió a un diputado, pero este partido se declara neutral frente a la dicotomía entre sindicalistas y nacionalistas, por lo que ahora hay nueve elegidos por la unificación irlandesa y ocho elegidos a favor de permanecer como provincia del Reino Unido.


VOTAR CON MODERACIÓN


Sobre todo, ha habido un aumento en el número de votos y de representantes electos en los partidos moderados, una señal de los votantes para que los principales partidos reanuden el diálogo. El poder ejecutivo obligatorio compartido en la región, una parte clave del acuerdo de paz de 1998 (que se conoció como el Acuerdo de Belfast o Acuerdo del Viernes Santo), colapsó a principios de 2017 tras un desacuerdo entre el DUP y el Sinn Féin.


Por otro lado, el DUP perdió el peso político que tenía en Londres, teniendo en cuenta que los conservadores ya no necesitan su apoyo parlamentario. El DUP votó tres veces en contra del acuerdo negociado por Theresa May y también se opuso al acuerdo de Boris Johnson, que deja a Irlanda del Norte en línea con las normas europeas, creando barreras en la circulación de mercancías con Gran Bretaña.


"Espero que ahora sea de una manera que saque a todo el Reino Unido de la Unión Europea y no sólo una parte de ella", dijo Arlene Foster, líder del DUP, sobre el Brexit.


"Debido a la mayoría de Boris Johnson, el DUP tendrá que volver a centrarse en el norte, en las relaciones con nosotros y con otros partidos, y creo que eso ayuda en las negociaciones", dijo Eoin Ó Broin, diputado del Sinn Féin en Dublín.


"Hemos visto un aumento real en la [representatividad de] la política moderada y creo que eso dice mucho sobre la ansiedad e impaciencia de que Stormont [la Cámara] vuelva a funcionar. Creo que podemos actuar muy rápidamente", dijo el Ministro de Asuntos Exteriores de la República de Irlanda, Simon Coveney.


Coveney copreside con el ministro británico de Irlanda del Norte, Julian Smith, las conversaciones que comenzaron el 16 de diciembre entre los partidos de Irlanda del Norte para reabrir la asamblea y devolver al gobierno local de reparto durante más de 1.000 días sin funcionar. La fecha límite para que el gobierno regrese al poder es el 13 de enero de 2020. De lo contrario, y como Julian Smith ya ha señalado que no hay interés en conceder una tercera prórroga del plazo, Londres tendrá que convocar elecciones.


Al final de la primera reunión, el líder del Sinn Féin dijo que los "ingredientes para el éxito" son el estatuto de la lengua irlandesa, una reforma de los reglamentos de la asamblea, la "formación de un ejecutivo inclusivo" y "una gran inyección de dinero" en el Servicio Nacional de Salud.


La cuestión del reconocimiento del idioma irlandés ha sido bloqueada por el DUP.


"Creo que la mayor tragedia del proceso de conversación sería que el ejecutivo empezara a trabajar de nuevo y luego fracasara. Hay que hacer frente a los principales problemas que hay que resolver", dijo el Ministro Julian Smith.


"ELECCIONES HISTÓRICAS"


Para el líder del Sinn Féin, el escrutinio del día 12 fue "una elección histórica y un punto de inflexión en la política", dijo Mary Lou McDonald. "El Brexit cambió el panorama político en Irlanda, el Reino Unido y Europa. Todas las viejas certezas han desaparecido. Ahora es imposible ignorar la creciente demanda de un referéndum sobre la "unidad irlandesa".


Al igual que en Escocia, Irlanda del Norte votó a favor de mantener al Reino Unido en la UE en el referéndum de junio de 2016 (55,8% frente al 44,2%).


Por otra parte, el Acuerdo del Viernes Santo reconoce "la legitimidad de cualquier elección libremente ejercida por una mayoría del pueblo de Irlanda del Norte en relación con su estatuto si prefieren seguir apoyando a la Unión con Gran Bretaña o a una Irlanda soberana y unida" y establece en el anexo del acuerdo que corresponde al Ministro de Irlanda del Norte convocar un referéndum "si en cualquier momento parece probable que una mayoría de votantes exprese su deseo de que Irlanda del Norte deje de formar parte del Reino Unido y pase a formar parte de una Irlanda unida".


Para Mary Lou McDonald, los resultados de las elecciones son ese indicador, algo que es rechazado por el DUP, sobre todo porque en términos porcentuales los partidos sindicalistas lograron el 1,1% del voto total, frente al 1% de los nacionalistas.


El Ministro irlandés Simon Coveney tampoco cree que haya llegado el momento de avanzar en la unificación irlandesa. "No es una discusión útil en este momento", dijo.


Si el gobierno vuelve a su cargo a tiempo, se celebrarán elecciones en Irlanda del Norte en 2022. Entonces puede haber un aumento de votos en los partidos nacionalistas si la división de votos entre católicos y protestantes permanece. Según la 'BBC', el experto en monitoreo de procesos de paz Paul Nolan ha declarado que es muy probable que para 2021 el número de católicos supere al de los protestantes. En el censo de 2011, la población que dice ser protestante era del 48% y la católica del 45%. "Estaremos en la irónica situación del centenario del estado con una mayoría católica", dijo Nolan.


Tras la guerra angloirlandesa de 1919, los británicos cedieron el sur de la isla a los irlandeses, pero mantuvieron el control del norte, que siguió siendo parte del Reino Unido. Sin embargo, la población del norte también se dividió entre los sindicalistas, en su mayoría protestantes, y los nacionalistas o republicanos, en su mayoría católicos, que quieren la unión con el sur. Cuando se estableció Irlanda del Norte, la mayoría de la población era protestante.


Las tensiones entre las dos comunidades cayeron en la violencia sectaria en ambas partes desde los años sesenta hasta el acuerdo de paz de 1998 (y más allá), lo que provocó miles de muertes, una herida abierta en el Reino Unido.

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