sábado, 19 de octubre de 2019 00:04
Ciencia e investigación

Barnard b, un mundo cercano y helado que podría albergar viva

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Un planeta cercano al nuestro podría soportar vida primitiva, han anunciado los científicos.


El mundo cercano -orbitando alrededor de la Estrella de Barnard, el segundo sistema estelar más cercano al nuestro- es conocido como una supertierra y tiene el potencial de servir como un hogar para la vida alienígena simple, han dicho los investigadores.


Barnard b es probablemente un planeta muy frío, a menos 170 grados centígrados. Pero podría ser un mejor hogar de lo que habíamos imaginado cuando se descubrió: si tiene un gran núcleo de hierro y níquel y actividad geotérmica, como predicen los científicos, podría ser capaz de albergar vida primitiva.


Eso es según los astrofísicos de la Universidad de Villanova Edward Guinan y Scott Engle, quienes anunciaron sus hallazgos en una importante reunión de astrónomos.


Los investigadores sugieren que el planeta podría ser sorprendentemente habitable como resultado de los procesos que están ocurriendo debajo de su superficie.


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Recreación artística de la superficie de Barnard b / ESO - M. Kornmesser


"La calefacción geotérmica podría soportar 'zonas de vida' bajo su superficie, similares a los lagos subterráneos que se encuentran en la Antártida", dijo Guinan. "Observamos que la temperatura de la superficie de la luna helada de Júpiter en Europa es similar a la de Barnard b, pero, debido a la calefacción de las mareas, Europa probablemente tiene océanos líquidos bajo su superficie helada."


Los científicos anunciaron el descubrimiento de Barnard b en noviembre, pero fue descrito como muy hostil a cualquier vida posible: es un desierto helado, sin agua líquida, donde el sol sólo brilla tenuemente y la temperatura es lo suficientemente fría como para matar cualquier vida que pueda florecer. Pero la sugerencia de que el calor fluye por debajo de su superficie podría hacer de ella un hogar mejor de lo que pensaban.


El planeta tiene una masa poco más de tres veces mayor que la de la Tierra, y rodea su estrella cada 233 días, aproximadamente a la misma distancia que Mercurio orbita el Sol.



Los investigadores ahora esperan poder observar más el planeta en un intento de entender su "atmósfera, superficie y habitabilidad potencial". Es muy débil en el cielo, pero los grandes telescopios del futuro podrían permitir verlo mejor.


Sea lo que sea que encuentren en el futuro, el planeta ya nos ha mostrado que tales mundos podrían ser más comunes de lo que habíamos imaginado, lo que sugiere que aún hay más de ellos esperando ser encontrados.


"El aspecto más significativo del descubrimiento de la estrella b de Barnard es que los dos sistemas estelares más cercanos al Sol son ahora conocidos por albergar planetas. Esto respalda estudios anteriores basados en datos de la Misión Kepler, que infieren que los planetas pueden ser muy comunes en toda la galaxia, incluso en decenas de miles de millones", dijo Engle.


"Además, la Estrella de Barnard tiene casi el doble de edad que el Sol: unos 9.000 millones de años, en comparación con los 4.600 millones de años del Sol. El universo ha estado produciendo planetas del tamaño de la Tierra por mucho más tiempo del que nosotros, o incluso el propio Sol, hemos existido".

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