jueves, 4 de marzo de 2021 11:09
Ciencia e investigación

​El calentamiento global está reduciendo los glaciares mucho más rápido de lo esperado

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El calentamiento global está reduciendo los glaciares mucho más rápido de lo que pensaban los científicos, según un estudio


Los glaciares de la Tierra se están derritiendo mucho más rápido de lo que pensaban los científicos. Un nuevo estudio muestra que están perdiendo 369.000 millones de toneladas de nieve y hielo cada año, más de la mitad de lo que pierden en Norteamérica.


La medición más completa de los glaciares en todo el mundo reveló que miles de masas de nieve interior comprimidas en hielo se están reduciendo un 18 por ciento más rápido de lo que un panel internacional de científicos calculó en 2013.


Los glaciares del mundo se están reduciendo cinco veces más rápido ahora que en la década de 1960. Su derretimiento se está acelerando debido al calentamiento global, y agregando más agua a los mares que ya están subiendo, encontró el estudio.


"Más de 30 años de repente casi todas las regiones empezaron a perder masa al mismo tiempo", dijo el autor principal Michael Zemp, director del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares de la Universidad de Zurich. "Eso es claramente el cambio climático si se mira el panorama global."


Balance de masa anual de los glaciares de referencia con mu00e1s de 30 au00f1os de mediciones

Balance de masa anual de los glaciares de referencia con más de 30 años de mediciones glaciológicas en curso / world glacier monitoring service


Los glaciares que se reducen más rápidamente se encuentran en Europa Central, la región del Cáucaso, el oeste de Canadá, los 48 estados inferiores de Estados Unidos, Nueva Zelanda y cerca de los trópicos. Los glaciares de estos lugares pierden en promedio más del uno por ciento de su masa cada año, según un estudio publicado en la revista 'Nature' el 8 de abril.


"En estas regiones, con la actual tasa de pérdida de glaciares, los glaciares no sobrevivirán al siglo", dijo Zemp.


El equipo de Zemp utilizó mediciones terrestres y satelitales para observar 19.000 glaciares, mucho más que estudios anteriores. Determinaron que el suroeste de Asia es la única región de 19 donde los glaciares no están disminuyendo, lo que según Zemp se debe a las condiciones climáticas locales.


Desde 1961, el mundo ha perdido 10,6 billones de toneladas de hielo y nieve (9,6 billones de toneladas métricas), según el estudio. Eso es suficiente para cubrir los 48 estados más bajos de los EE.UU. en aproximadamente 4 pies de hielo.


Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el calentamiento global causado por las actividades humanas como la quema de carbón, gasolina y diesel para la electricidad y el transporte está haciendo que la Tierra pierda su hielo. Han estado especialmente preocupados por las grandes capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.


Groenlandia, deshielo, calentamiento global


Este estudio, "nos está diciendo que hay mucho más en la historia", dijo Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de Boulder, Colorado, que no participó en el estudio. "La influencia de los glaciares sobre el nivel del mar es mayor de lo que pensábamos."


Una serie de factores están haciendo que el nivel del mar suba. La causa principal es que los océanos se están calentando, lo que hace que el agua se expanda. Las nuevas cifras muestran que el derretimiento de los glaciares es un factor mayor de lo que se pensaba, responsable de entre el 25% y el 30% del aumento anual de los océanos, dijo Zemp.


El aumento del nivel del mar amenaza a las ciudades costeras de todo el mundo y pone a más personas en riesgo de sufrir inundaciones durante las tormentas.


Los glaciares crecen en invierno y se encogen en verano, pero a medida que la Tierra se calienta, crecen menos y se encogen más. Zemp dijo que las temperaturas más cálidas del verano son la principal razón por la que los glaciares se están encogiendo más rápido.


Aunque la gente piensa que los glaciares son problemas polares, la reducción de los glaciares de montaña más cerca del ecuador puede causar graves problemas a las personas que dependen de ellos, señaló Twila Moon, científico del centro de datos de nieve y hielo que tampoco participó en el estudio. Dijo que la gente de los Andes, por ejemplo, depende de los glaciares para beber y regar cada verano.


Un estudio separado publicado el 8 de abril en 'Environmental Research Letters' confirmó un derretimiento más rápido y otros cambios en el Ártico. Encontró que en invierno, el Ártico se está calentando 2,8 veces más rápido que el resto del hemisferio norte. En general, la región se está volviendo más húmeda, más nublada y más húmeda.


"Está tomando esteroides, es hiperactivo", dijo el autor principal Jason Box, científico del Instituto Meteorológico Danés.

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